La Lipogenesi è la sintesi degli acidi grassi, avviene nel fegato, nel tessuto adiposo e nella mammella in allattamento. 

L’acetil-CoA  è il mattone su cui si costruisce il grasso, deriva soprattutto dal glucosio.

citrato

La costruzione, cioè la lipogenesi è stimolata dal citrato C₆H₆O₇ che è il precursore dell’Acetil-CoA.

La costruzione si  realizza con il NAD  che deriva dalla via dei pentoso fosfati.

La neosintesi  dei grassi avviene per aggiunte  successive di  due atomi di carbonio, ad esempio con 8 molecole si ottiene l’acido grasso palmitico C₁₆H₃₂O₂.

Le 8 molecole sono di Malonil-CoA, ma prima bisogna sintetizzarlo partendo dall’Acetil-Coa:

Lipogenesi malonil-CoA

Ora entra in gioco la neosintesi vera e propria con l’enzima acido grasso sintasi.

Sull’acido grasso sintasi si impianta la prima molecola di Malonil-CoA:

lipogenesi enzima sintasi

Ecco il primo abbozzo di acido grasso:

Si aggancia una seconda molecola di Malonil-CoA:

Ecco il secondo abbozzo di acido grasso con 4 carboni:

Lipogenesi

La reazione termina quando sull’acido grasso sintasi si sono impiantate 8 molecole di Malonil-CoA.

La molecola finale è il palmitoil-CoA a 16 atomi di carbonio + CoA.

Il palmitoil-CoA inibisce la costruzione.

Anche l’ormone pancreatico glucagone e l’adrenalina inibiscono la costruzione.

L’allungamento

L’allungamento è il processo per cui il palmitico di 16 C si allunga a 18 C: stearico, si aggiungono sempre solo due atomi di carbonio, può avvenire nel reticolo endoplasmatico o nel mitocondrio: la reazione avviene con un nuovo enzima, l’elongasi.

  1. L’allungamento avviene nel reticolo endoplasmatico con aggiunta di malonil-CoA (3C) :

palmitoil-CoA + malonil-CoA + 2NADPH + 2H+ = stearoil-CoA + CO2 + 2NADP+ + CoA

2. L’allungamento avviene nel mitocondrio con aggiunta di acetil-CoA (2C) :

palmitoil-CoA + acetil-CoA + 2NADPH + 2H+ = stearoil-CoA + 2NADP+ + CoA

La desaturazione

La desaturazione è la formazione di un doppio legame, o più semplicemente la perdita di 2 idrogeni per ogni doppio legame neocreato.

La desaturazione può avvenire già sull’ac.palmitico a 16C, formando l’ac.palitoleico: il doppio legame è in posizione 9.

La desaturazione può avvenire sull’ac.stearico a 18C, formando l’ac.oleico: il doppio legame è in posizione 9.

Gli animali saturano solo in posizione 9.

La saturazione in posizione 6 e 3, cioè gli omega 6 e gli omega 3, può avvenire solo nei vegetali.

Per tale ragione gli omega devono essere assunti con la dieta, e perciò sono detti essenziali.

Il destino degli acidi grassi

Gli acidi grassi vengono utilizzati come fosfolipidi formando le membrane cellulari.

Gli acidi grassi in eccesso vengono messi da parte, diventano riserve energetiche, vengono accantonati negli adipociti come trigliceridi.